Tofu Noodles Shirataki, la pasta milagrosa “sin calorías” tiene truco

Tofu Noodles Shirataki, la pasta milagrosa “sin calorías” tiene truco

La semana pasada recibí un mensaje privado de Instagram de un tipo muy amable que me preguntó si conocía un producto llamado Raw Pasta que contiene 6 kcal por 100g. No conocía una marca específica, pero conocía el “concepto”: era una especie de shirataki Noodles de Tofu, conocido bajo el ávido nombre de “pasta sin calorías”. Le di mi opinión regularmente y pensé que era una buena idea escribir un post. Y aquí estamos.

Peor aún, el 99% de las preguntas que recibo a través de WhatsApp, el correo electrónico o las redes sociales sobre productos que, digamos diplomáticamente, prometen algunos beneficios a nuestros cuerpos, terminan con la misma respuesta tres veces: “Es inútil, olvídalo y mueve el culo”. Sin embargo, en el caso de este producto, está en condiciones de defenderse. Pero el movimiento del culo sigue siendo inmóvil. Succión de este oxímoron para empezar la semana.

¿Qué es el shirataki o “pasta sin calorías”?

Unos lo llaman fideos, otros noodles y los más de andar por casa, “espaguetis”. Dejémoslo en comida de forma cilíndrica, estrechita y alargada. La gracia del asunto es que, en lugar de con trigo u otros cereales, estos fideos están elaborados a partir de una fibra llamada glucomanano que se extrae del konjac. El konjac, por cierto, tiene un nombrecito en latín que se las trae: Amorphophallus konjac. Así, como suena.

 

shirataki-tofu noodles

 

 

¿Y por qué la pasta no tiene calorías?

Porque debido a la capacidad del konjac para retener agua, los fideos están compuestos por un 3% de fibra y un 97% de agua. Nunca se consiguió tanto con tan poco. Y de ese escaso 3% de fibra, hay que recordar que se puede aprovechar poquito al haber hidratos de carbono no digeribles. Es decir, los fideos están compuestos de gran cantidad de agua y de material prácticamente no aprovechable.

¿Cuáles son las ventajas?

Desde un ángulo “básico”, se podría considerar como una “ventaja” el hecho de poder comer comida que sacia el apetito y no proporciona calorías. Aunque luego hablaremos de esto.

Por otra parte, el glucomanano en sí no es “malo”. Se utiliza como complemento alimenticio porque en el estómago “se hincha” y se genera una sensación de saciedad. Lo cierto es que es de los pocos poquísimos compuestos que ha conseguido alguna palabra de cariño por parte de la EFSA (la Autoridad Europea de Seguridad Alimentaria). En este documento donde se valoraba si era posible atribuirle al glucomanano el claim “reduce el peso corporal” se recoge lo siguiente:

…the Panel concludes that a cause and effect relationship has been established between the consumption of glucomannan and the reduction of body weight in the context of an energy-restricted diet

The Panel considers that in order to obtain the claimed effect, at least 3 g of glucomannan should be consumed daily in three doses of at least 1 g each, together with 12 glasses of water before meals, in the context of an energy-restricted diet. The target population is overweight adults.

En otras palabras, los hombres con sobrepeso que siguen una dieta baja en calorías pueden beneficiarse de al menos 3 gramos de glucomanano en tres dosis. Y con agua, que no falta, porque si no hace una bola en el intestino para dar la vuelta.

Por otra parte, como fibra soluble, el glucomanano puede nutrir bacterias en el intestino (efecto prebiótico) y tiene otra afirmación aprobada por la EFSA: ayuda a mantener los niveles normales de colesterol.

Sin embargo, no hay que olvidar que una porción “estándar” de 60 g de shirataki sólo contiene 1,8 g de glucomanano. Como dije, la mayoría de los fideos son agua.

¿Y los inconvenientes?

Prácticamente no contiene nutrientes. 3% de fibra. Eso es bueno, eso es bueno. Pocos nutrientes que se añaden con el riesgo de carencia, es decir, cuando los convertimos en alimentos que tienen peso en nuestra dieta. En cualquier caso, y para ser justos, veo desde el principio que es complicado “concentrarse” en el consumo diario por tres razones:

Primero, porque Shirataki no tiene gusto. Si alguien piensa que la “pasta blanca” no tiene sabor o que el arroz blanco no tiene sabor…… prueba Shirataki, que tiene un sabor realmente neutro (con un 3% de fibra y un 97% de agua no puede tener un sabor mucho más pronunciado). Uno de los grandes riesgos de su sabor neutro es que algunos minoristas insisten en acompañar el Shirataki con salsas caseras. Hay quienes no cosen de forma inalámbrica.

Segundo, porque la textura es gomosa y resbaladiza y es generalmente algo que no despierta pasiones. Aunque estamos naturalmente acostumbrados al gusto de los colores y aunque en España no estamos muy acostumbrados culturalmente a estas texturas, en otros países formamos parte de la cultura gastronómica y somos apreciados.

Tres, por el precio. Cuando comparamos los 20€ que cuestan 200 gramos del producto que me enseñaron en Instagram con los 0,86€/kg de espaguetis del paseo por la casa, tenemos que pensarlo.

Entonces, ¿es recomendable tomar shirataki para perder peso?

Incluso si algunos fabricantes le dan el elocuente nombre de Miracle Noodle, la verdad es que no son una maravilla. Comer “alimentos que no se alimentan” puede ser una opción única por un día, un pequeño truco, pero no creo que sea una buena idea comerlo regularmente, con la idea de engañarse a uno mismo.

El acto de comer tiene varias funciones. Sobre todo, para alimentarnos y crear una sensación agradable. Shirataki se alimenta poco tirando de nada, y los sentidos tampoco son un excelente ejemplo de virtudes, así que para mí no es un alimento “ejemplar” para recomendar. Cualquiera que quiera tomarlo porque le gusta puede tenerlo. Pero si no te gusta, no veo por qué torturarte con estos fideos sólo porque “no tienen calorías”.

Una vez más, lo más importante es aprender a comer. Enfóquese no sólo en lo que come, sino también en lo que necesita dejar de lado. Y no agarres los macarrones mágicos como la panacea para comer a voluntad, que al final parece ser lo que más nos gusta.

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